Was ist eine Kryptowährung?

Eine Kryptowährung ist eine digitale oder virtuelle Währung, die durch Kryptographie gesichert ist, was es nahezu unmöglich macht, sie zu fälschen oder doppelt auszugeben. Viele Kryptowährungen sind dezentralisierte Netzwerke, die auf der Blockchain-Technologie basieren (einem verteilten Hauptbuch, das von einem verteilten Netzwerk von Computern erzwungen wird). Ein entscheidendes Merkmal von Kryptowährungen ist, dass sie im allgemeinen nicht von einer zentralen Behörde ausgegeben werden, was sie theoretisch immun gegen staatliche Eingriffe oder Manipulationen macht.

Wichtigste Erkenntnisse
Eine Kryptowährung ist eine neue Form von digitalem Asset, das auf einem Netzwerk basiert, das über eine grosse Anzahl von Computern verteilt ist. Diese dezentralisierte Struktur ermöglicht es ihnen, ausserhalb der Kontrolle von Regierungen und zentralen Behörden zu existieren.
Das Wort „Kryptowährung“ leitet sich von den Verschlüsselungstechniken ab, die zur Sicherung des Netzwerks verwendet werden.
Blockchains, die organisatorische Methoden zur Sicherstellung der Integrität von Transaktionsdaten sind, sind ein wesentlicher Bestandteil vieler Kryptowährungen.
Viele Experten glauben, dass die Blockchain und die damit verbundene Technologie viele Branchen, einschliesslich der Finanz- und Rechtsbranche, stören wird.
Kryptowährungen stehen aus einer Reihe von Gründen in der Kritik, darunter ihre Verwendung für illegale Aktivitäten, die Volatilität der Wechselkurse und die Anfälligkeit der ihnen zugrunde liegenden Infrastruktur. Allerdings werden sie auch für ihre Übertragbarkeit, Teilbarkeit, Inflationsresistenz und Transparenz gelobt.

Verstehen von Kryptowährungen
Kryptowährungen sind Systeme, die sichere Online-Zahlungen ermöglichen, die in Form von virtuellen „Token“ denominiert sind, die durch systeminterne Ledger-Einträge repräsentiert werden. „Krypto“ bezieht sich auf die verschiedenen Verschlüsselungsalgorithmen und kryptografischen Techniken, die diese Einträge schützen, wie z. B. elliptische Kurvenverschlüsselung, öffentlich-private Schlüsselpaare und Hashing-Funktionen.

Arten von Kryptowährungen
Die erste Blockchain-basierte Kryptowährung war Bitcoin, die immer noch die beliebteste und wertvollste ist. Heute gibt es Tausende von alternativen Kryptowährungen mit unterschiedlichen Funktionen und Spezifikationen. Einige davon sind Klone oder Abspaltungen von Bitcoin, während andere neue Währungen sind, die von Grund auf neu entwickelt wurden.
Bitcoin wurde 2009 von einer Einzelperson oder Gruppe mit dem Pseudonym „Satoshi Nakamoto“ ins Leben gerufen. Im November 2019 waren über 18 Millionen Bitcoins im Umlauf mit einem Gesamtmarktwert von rund 146 Milliarden US-Dollar.
Einige der konkurrierenden Kryptowährungen, die durch den Erfolg von Bitcoin entstanden sind und als „Altcoins“ bekannt sind, umfassen Litecoin, Peercoin und Namecoin sowie Ethereum, Cardano und EOS. Heute beläuft sich der Gesamtwert aller existierenden Kryptowährungen auf etwa 214 Milliarden US-Dollar – Bitcoin macht derzeit mehr als 68% des Gesamtwerts aus.
Ein Teil der heute in Kryptowährungen verwendeten Kryptografie wurde ursprünglich für militärische Anwendungen entwickelt. Zu einem bestimmten Zeitpunkt wollte die Regierung die Kryptografie ähnlich wie die gesetzlichen Beschränkungen für Waffen kontrollieren, aber das Recht für Zivilisten, Kryptografie zu nutzen, wurde mit dem Argument der Meinungsfreiheit gesichert.

Besondere Überlegungen
Zentral für die Attraktivität und Funktionalität von Bitcoin und anderen Kryptowährungen ist die Blockchain-Technologie, die verwendet wird, um ein Online-Hauptbuch aller Transaktionen zu führen, die jemals durchgeführt wurden, und somit eine Datenstruktur für dieses Hauptbuch bereitstellt, die sehr sicher ist und von dem gesamten Netzwerk der einzelnen Knoten oder Computer, die eine Kopie des Hauptbuchs führen, geteilt und vereinbart wird. Jeder neu erzeugte Block muss von jedem Knoten verifiziert werden, bevor er bestätigt wird, was es fast unmöglich macht, Transaktionshistorien zu fälschen.
Viele Experten sehen in der Blockchain-Technologie ein ernsthaftes Potenzial für Anwendungen wie Online-Abstimmungen und Crowdfunding, und grosse Finanzinstitute wie JPMorgan Chase (JPM) sehen das Potenzial, die Transaktionskosten zu senken, indem sie die Zahlungsabwicklung rationalisieren. Da Kryptowährungen jedoch virtuell sind und nicht in einer zentralen Datenbank gespeichert werden, kann ein digitales Kryptowährungsguthaben durch den Verlust oder die Zerstörung einer Festplatte ausgelöscht werden, wenn keine Sicherungskopie des privaten Schlüssels existiert. Gleichzeitig gibt es keine zentrale Behörde, Regierung oder Gesellschaft, die Zugriff auf Ihr Guthaben oder Ihre persönlichen Daten hat.

Vorteile von Kryptowährungen
Kryptowährungen versprechen, dass es einfacher wird, Geld direkt zwischen zwei Parteien zu transferieren, ohne dass eine vertrauenswürdige dritte Partei wie eine Bank oder ein Kreditkartenunternehmen benötigt wird. Diese Überweisungen werden stattdessen durch die Verwendung von öffentlichen und privaten Schlüsseln und verschiedenen Formen von Anreizsystemen, wie Proof of Work oder Proof of Stake, gesichert.
In modernen Kryptowährungssystemen hat das Wallet (Brieftasche) oder Kontoadresse eines Benutzers einen öffentlichen Schlüssel, während der private Schlüssel nur dem Besitzer bekannt ist und zum Signieren von Transaktionen verwendet wird. Geldtransfers werden mit minimalen Bearbeitungsgebühren durchgeführt, wodurch Benutzer die hohen Gebühren vermeiden können, die von Banken und Finanzinstituten für Überweisungen erhoben werden.

Nachteile von Kryptowährungen
Die halb-anonyme Natur von Kryptowährungstransaktionen macht sie gut geeignet für eine Reihe von illegalen Aktivitäten, wie Geldwäsche und Steuerhinterziehung. Befürworter von Kryptowährungen legen jedoch oft grossen Wert auf ihre Anonymität und zitieren Vorteile der Privatsphäre wie den Schutz von Whistleblowern oder Aktivisten, die unter repressiven Regierungen leben. Einige Kryptowährungen sind privater als andere.
Bitcoin zum Beispiel ist eine relativ schlechte Wahl, um illegale Geschäfte online zu tätigen, da die forensische Analyse der Bitcoin-Blockchain den Behörden geholfen hat, Kriminelle zu verhaften und zu verfolgen. Es gibt jedoch auch datenschutzfreundlichere Coins wie Dash, Monero oder ZCash, die weitaus schwieriger zu verfolgen sind.

Kritik an Kryptowährungen
Da die Marktpreise für Kryptowährungen auf Angebot und Nachfrage basieren, kann der Kurs, zu dem eine Kryptowährung gegen eine andere Währung getauscht werden kann, stark schwanken, da das Design vieler Kryptowährungen ein hohes Mass an Knappheit gewährleistet.
Bitcoin hat einige schnelle Aufschwünge und Einbrüche im Wert erlebt und kletterte im Dezember 2017 auf bis zu 19.000 $ pro Bitcoin, bevor er in den folgenden Monaten auf etwa 7.000 $ fiel. Kryptowährungen werden daher von einigen Ökonomen als kurzlebige Modeerscheinung oder Spekulationsblase betrachtet.
Es besteht die Sorge, dass Kryptowährungen wie Bitcoin nicht in materiellen Gütern verwurzelt sind. Einige Forschungen haben jedoch herausgefunden, dass die Kosten für die Herstellung eines Bitcoins, die eine immer grössere Menge an Energie erfordert, in direktem Zusammenhang mit seinem Marktpreis stehen.
Kryptowährungs-Blockchains sind sehr sicher, aber andere Aspekte eines Kryptowährungsökosystems, einschliesslich Börsen und Wallets, sind nicht immun gegen die Bedrohung durch Hacker. In der 12-jährigen Geschichte von Bitcoin waren mehrere Online-Börsen Gegenstand von Hackerangriffen und Diebstahl, wobei manchmal Coins (Münzen) im Wert von Millionen von Dollar gestohlen wurden.
Nichtsdestotrotz sehen viele Beobachter potentielle Vorteile in Kryptowährungen, wie z.B. die Möglichkeit des Werterhalts gegen Inflation und die Erleichterung des Austauschs, während sie einfacher zu transportieren und zu teilen sind als Edelmetalle und ausserhalb des Einflusses von Zentralbanken und Regierungen existieren.

Weitere Informationen:
Multi Coins Börse: Binance
Anleitung Schritt für Schritt: Def.ch::Bitcoins
Binance Bericht vom Handelsblatt
Wikipedia Beitrag zu Kryptowährung

Autor: Richard Hunkeler

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